Api

Api

Introducció

L’api pertany a la família de les umbel·líferes, també anomenada apiàcies, que abasta al voltant de 250 gèneres i més de 2.500 espècies. La majoria són plantes pròpies de les estacions fredes i es reconeixen pel seu abundant contingut en substàncies aromàtiques. Normalment són les llavors les que contenen els olis essencials responsables del seu sabor. En algunes espècies, totes les parts de la planta són aromàtiques. Algunes classes d’aquesta família contenen uns compostos anomenats furanocumarinas que poden causar dermatitis a les persones sensibles a aquests.

Origen i varietats

L’api silvestre, precursor de l’api que avui coneixem, és una planta senzilla que des de temps remots creix de forma espontània en àrees pantanoses de clima temperat d’Europa i de l’oest d’Àsia. La hi considera una planta nativa de les regions mediterrànies, encara que l’origen d’aquesta singular hortalissa és encara motiu de discussió. Existeixen documents antics en els quals consta que l’api o una forma similar de la planta va ser cultivat abans de l’any 850 aC

Aquesta hortalissa, molt coneguda i utilitzada per egipcis, grecs i romans, era considerada en el seu origen com una simple planta aromàtica, sense aprofitament culinari ni medicinal, fins que Hipòcrates, metge grec de el segle V aC, el va elogiar com potent diürètic. Va ser a l’edat mitjana quan va créixer l’interès per les seves propietats saludables, es va millorar la seva productivitat i es va assajar el seu cultiu. Des de llavors, el seu desenvolupament ha estat constant. Avui dia, l’api és molt conreat en les regions temperades de tot el món, en particular a Europa i del nord d’Amèrica.

A Espanya, el 2014 les principals províncies de producció van ser Múrcia, Alacant, Almeria i València.

Es distingeixen prop de 15 varietats botàniques de la planta. L’Apium graveolens variant dolça (la varietat que ens ocupa) és el membre més important. No obstant això, segons la localització geogràfica, els tipus d’api predominants varien. La producció de la varietat rapaceum, conegut com a api-nap, és major en àrees de nord i est d’Europa, on l’api no s’adapta. Aquest últim es conrea per al consum de la seva arrel i, encara que no és molt popular a Espanya, en països com França gaudeix de gran categoria culinària. L’api-nap és una gran arrel molt gruixuda, esfèrica i envoltada de petites arrels secundàries que s’eliminen per a la seva comercialització. El seu color extern és marró terra i la seva carn és dura i compacta de color blanc groguenc, molt suculenta i amb un acusat gust d’api, però més dolç i perfumat.

L’api presenta una escassa diversitat, amb un nombre restringit de varietats. La principal diferència se centra en el color del producte final, classificant-se en dos grans grups: api verd i api blanquinós o groguenc. Les varietats verdes necessiten la pràctica de blanqueig si es vol obtenir penques blanques, cosa que no requereixen les varietats grogues. A més de la color de les penques, hi ha altres elements diferenciadors: resistència a la florida, gruix i alçada de les penques, nombre mitjà de penques per planta, pes mitjà de la planta, etc.

Verds: són varietats rústiques, de fort creixement i més fàcils de conrear. Entre les més utilitzades destaquen: D’Elne, Pascal, Repager R., Florida i Utah, entre d’altres.

Groguenques: el seu cultiu resulta més dificultós, encara que són més apreciades en els grans mercats. Aquestes varietats es blanquegen per si soles: Blanc de Perpinyà, Celebrity, Golden, Light i Dore Chemin són algunes de les més comunes.

En els últims anys, la indústria agrària, en particular l’anglesa, ha mostrat la seva preferència per les varietats verd pàl·lid. Pel que fa a xifres, el 70% de la producció es destina a api verd i un 30% a api blanc. Les exportacions espanyoles tenen com a principals destinacions Regne Unit (70%) i França (10-15%). La resta es dirigeix ​​a altres països (Alemanya, Itàlia, Suècia, etc.).

La seva millor època

Hi ha dues èpoques de sembra en funció dels seus dos cicles productius, hivern i primavera. Durant aquests mesos l’api està de temporada, encara que es pot trobar al mercat tot l’any.

Característiques

Forma: l’api és una tija gruixuda, buit, estriat i allargat que es compon de penques de forma cilíndrica, recorregudes longitudinalment per un solc profund, de les que brollen nombroses fulles amb aparença semblant a el julivert.

Mida i pes: les penques solen tenir una longitud d’entre 30 i 60 cm en les varietats conreades. No obstant això, la mida comercial sol ser de 25 a 30 cm. Després de la collita, a l’api se li tallen les penques, es netegen, es renten, s’escorren i s’embutxaquen, sense deixar al descobert els extrems superiors de les tiges. Després d’aquest procés, es perd fins al 30% del pes inicial de les penques, i s’obtenen peces d’entre 400 i 900 grams. El pes idoni es troba entre 460 i 720 grams.

Color: si es deixen créixer de forma natural, les penques adquireixen un color que va del verd groguenc al verd fosc. Si procedeixen de conreu, solen blanquejar durant les etapes finals de creixement. Per a això es cobreix la planta de manera que només les fulles reben llum. En aquest cas, les penques són de color verd clar.

Sabor: les fulles tenen un sabor molt intens, acre, lleugerament amarg i agradable. El gust de la tija és més suau i té cert gust anisat i una textura cruixent. El blanquejat, a més d’eliminar el color verd, també redueix notablement el gust amarg.

Com triar-los i conservar-les

Un api fresc de qualitat és aquell d’aparença llustrosa, tiges o pecíols grossos, compactes, ferms, cruixents i de color verd clar; amb les fulles verdes, fresques o lleument marcides. Han de descartar els apis tous, amb taques i punts secs, amb tiges o rams superiors de color blanc.

L’api es pot refrescar submergint la part inferior de la seva tija en aigua, tot i que el que està marcit mai recuperarà la seva frescor. Es conserva durant 2 o 3 dies a la nevera, millor embolicat en paper humit. És un vegetal que es pot congelar si s’escalada prèviament durant uns 3 minuts, tot i que en descongelar perd la seva textura cruixent.

Si es guarda en ambients amb una temperatura superior als 5 °C o juntament amb fruites de respiració ràpida (préssecs, prunes, maduixes …), que produeixen abundant etilè, l’api perd el color.

A més de l’api fresc, la indústria agroalimentària l’ofereix conservat en aigua i sal, en vinagre o deshidratat.

Propietats nutritives

Tot i que l’api no és una font important d’energia, el seu consum resulta saludable i refrescant pel seu contingut en aigua, sals minerals i vitamines diverses. Per tant, es pot considerar a l’api com un aliment regulador per excel·lència.

Després del cogombre, l’api és l’hortalissa de menor valor energètic. La varietat de vitamines (alfatocoferol o vitamina E, beta-carotens o provitamina A, vitamina C, folats …) és àmplia, encara que la quantitat d’aquests nutrients resulta insignificant si es compara amb la mitjana de les hortalisses. El mateix passa amb la fibra, de la qual l’api és una font discreta.

La majoria de propietats dietètiques i terapèutiques que s’atribueixen a l’api es deuen al seu oli essencial, que conté, entre altres compostos, apiol, limonè, psoralens o apiïna. Aquest últim abunda més en les fulles i és responsable de l’olor característica de l’api.

La seva riquesa mineral es reflecteix en l’abundància de potassi en la seva composició, així com en quantitats notables de sodi i discretes de calci, magnesi i zinc.

El potassi, molt present en l’api, és un mineral necessari per a la transmissió i generació de l’impuls nerviós i per a l’activitat muscular normal. A més, intervé en l’equilibri aquós dins i fora de la cèl·lula.

Composició per 100 grams de porció comestible
Energia (kcal) 11
Aigua (ml) 94,4
Hidrats carboni (g) 1,5
Fibra (g) 2
Potassi (mg) 305
Sodi (mg) 110
Calci (mg) 52
Folats (mcg) 18
Vitamina C (mcg) 8
Vitamina E (mcg) 0,2
mcg = micrograms (milionèsima part d’un gram)

Esta web utiliza cookies. Si continúas navegando estarás aceptando nuestra Política de Cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies
Ir arriba