alberginia

Albergínia

Introducció

L’albergínia pertany a la família de les Solanàcies, que inclou al voltant de 75 gèneres i unes 2.300 espècies de plantes productores d’alcaloides tòxics, entre les quals s’inclou la belladona, la mandràgora i el jusquiam. Són escasses les Solanàcies comestibles. Entre elles es troben l’albergínia, el tomàquet, el pebrot i la patata.

Origen i varietats

L’albergínia es considera nativa de l’Índia pels innombrables documents escrits que la situen en aquest país i altres limítrofs. De fet, el cultiu d’aquesta hortalissa és antiquíssim en regions d’Orient. Segons sembla, el seu nom procedeix del vocable persa’badindjan’, que després va passar a l’àrab.

La seva introducció a Europa data de l’edat mitjana i sembla que es va produir des d’Espanya a través dels comerciants àrabs. Des de llavors, es va estendre el cultiu de l’albergínia amb gran èxit en els països temperats banyats per la Mediterrània. Malgrat això, durant segles, l’albergínia va ser estimada de forma exclusiva com adorn exòtic perquè existia la creença que el seu consum provocava malalties.

En l’actualitat, l’albergínia es considera en moltes parts del món un aliment de pobres, el que explica la seva baixa popularitat en alguns països. No obstant això, en regions com la Xina, l’Índia (els majors països productors d’albergínia del món), l’Iran, Egipte i Turquia, l’albergínia és molt popular i el seu cultiu i consum estan molt estesos.

A Espanya, el 2014 més de la meitat de la producció va ser destinada a l’exportació cap a països com França i Alemanya. Aproximadament el 70% de la producció s’obté d’hivernacles d’Almeria. El cultiu a l’aire lliure d’albergínies es porta a terme principalment a Andalusia.

Es coneixen tres subespècies del gènere Solanum: esculentum, a la qual pertanyen la majoria de varietats; insanum, amb un nombre reduït d’espècies cultivades i ovigerum, que només té interès ornamental. Les espècies salvatges d’albergínia produeixen uns fruits amargs amb espines dorsals agudes en la majoria de les parts de la planta, incloent-hi el calze de la fruita.

La classificació de l’albergínia atén a la seva forma (globosa, llarga, prima …), determinada per la varietat de què es tracti.

Jaspiada: són els fruits rodons ovalats, de pell bicolor (blanca jaspiada de morat o verd) i polpa gairebé blanca. El pes mitjà d’un exemplar ronda els 200 grams.

Globosa: forma esfèrica, pell de color morat fosc, brillant i polpa verda. El seu pes mitjà ronda els 250 i 290 grams.

Allargada: són allargades, de pell morada fosca, brillant i polpa verda. El seu pes va dels 160 als 180 grams.

Esfèrica: fruit rodó, de color morat fosc, brillant i uniforme i polpa verda amb buits. El pes mitjà d’una unitat és de 230 a 260 grams.

El consumidor demanda sobretot les albergínies de color negre o morat fosc brillant, sense importar-li el color de la polpa, blanca o verdosa. Aquesta última es caracteritza per un sabor picant i amarg i de textura esponjosa.

A Espanya, hi ha una varietat autòctona d’albergínia que gaudeix de denominació d’origen, la «Albergínia d’Almagro», conreada a la Comarca de Calatrava, a Ciudad Real.

La seva millor època

Les albergínies suporten millor la calor i són sensibles al fred, de manera que el seu cultiu abunda a l’estiu. No obstant això, gràcies a la producció en hivernacle, està disponible sempre al mercat. Les plantades la primera quinzena d’agost es recol·lecten de finals de setembre a desembre; les plantades del 15 d’agost al 15 de setembre es recullen a l’octubre i finalitzen al gener; i les de l’última quinzena de desembre es cullen de març a finals de juny.

Característiques

Forma: l’albergínia és un fruit de forma variable (esfèrica, oblonga o allargada en la majoria dels casos) segons el tipus.

Mida i pes: una albergínia de mida mitjana té entre 5 i 8 centímetres de diàmetre i de 10 a 30 centímetres de longitud. El pes de l’hortalissa depèn de la varietat i oscil·la entre els 200 grams dels exemplars més petits als 300 grams o més.

Color: la pell de l’albergínia és llisa, consistent, brillant i de colors diversos: blanca, porpra, negra, groga o vermella. També hi ha varietats de pell jaspiada, és a dir, amb barreja de diversos colors, sobretot blanca i morada o verd. Tot i que l’albergínia morada és la més comuna, l’albergínia blanca es troba de vegades en el mercat. En el seu interior conté una suculenta polpa de color blanc o verd, segons la varietat, i presenta llavors toves disperses per la carn.

Sabor: l’albergínia té un gust suau, molt vegetal, amb un lleuger toc amarg.

Com triar-los i conservar-los

La qualitat de l’albergínia es basa en la seva uniformitat, fermesa, color de la pell i mida. En general, les albergínies més saboroses són les més tendres i ferms, amb la closca llisa i brillant, de color morat fosc i de major pes en proporció a la seva mida. La pell no ha de presentar taques, arrugues ni zones toves.

Un truc per saber si l’albergínia està ben madura consisteix a fer una lleugera pressió amb els dits sobre la pell. Si els dits deixen empremta, l’albergínia està madura.

Per ser un aliment perible (aguanta poc més de deu dies), convé manipular-la amb cura i refrigerar fins al consum. És aconsellable mantenir-la aïllada de la resta de verdures i fruites, ja que reacciona amb l’etilè produït per la respiració d’altres vegetals i s’espatlla abans.

Propietats nutritives

L’albergínia no destaca pel seu valor energètic ni nutritiu, ja que ofereix un residu sec inferior al 8% a causa del seu escàs contingut proteic, hidrocarbonat i mineral. L’aigua és l’element majoritari del seu pes (93%).

Comparada amb altres verdures i hortalisses, conté una quantitat intermèdia de fibra, més abundant en la pell i en les llavors. L’aportació de sals l’hi deu al potassi, el mineral més abundant, i en la seva composició es comptabilitzen quantitats discretes de fòsfor, calci, magnesi i ferro. Quant a la seva càrrega vitamínica, sobretot folats i vitamina C, no resulta significativa en comparació amb la resta d’hortalisses.

El potassi és un mineral necessari per a la transmissió i generació de l’impuls nerviós i per a l’activitat muscular normal. Intervé també en l’equilibri d’aigua dins i fora de la cèl·lula.

Les propietats dietètiques saludables atribuïdes a l’albergínia es deuen als seus components antioxidants, responsables del seu lleuger sabor amarg. Un d’aquests components, és la nasunina, una antocianina que es troba a la pell de l’albergínia.

A més d’això, l’albergínia conté certa quantitat d’un alcaloide tòxic anomenat solanina, que apareix molt més en les parts verdes de la planta i en els fruits poc madurs. Aquest alcaloide desapareix amb la calor, de manera que una albergínia madura ben preparada i cuinada no suposa el més mínim risc.

Composició per 100 grams de porció comestible
Energia (kcal) 20
Aigua (ml) 92,2
Proteïnes (g) 0,7
Hidrats carboni (g) 3,8
Fibra (g) 2,4
Potassi (mg) 262
Calci (mg) 10
Vitamina C (mg) 4
Folats (mcg) 19
mcg = micrograms (milionèsima part d’un gram)

Esta web utiliza cookies. Si continúas navegando estarás aceptando nuestra Política de Cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies
Ir arriba